Aplicaciones de monitoreo parental: ¿En qué se diferencian de los software para acechar?

Aplicaciones de monitoreo parental: ¿En qué se diferencian de los software para acechar?

Aplicaciones de monitoreo parental: ¿En qué se diferencian de los software para acechar?

Publicado: 22 de julio de 2019 por 
Última actualización: 18 de julio de 2019

A finales de junio, Malwarebytes revivió su campaña de larga duración contra un tipo malicioso de malware en uso hoy en día. Este malware se asemeja a los mensajes de texto. Identifica los movimientos de las víctimas en diferentes lugares. Revela la navegación y el historial de búsqueda. A menudo oculto a los usuarios, elimina su expectativa de privacidad del derecho a la vida real y del derecho a la misma.

Pero después de volver a comprometernos con nuestra firme oposición a este tipo de malware, llamado stalkerware, recibimos preguntas sobre otra cosa: las aplicaciones de monitoreo parental.

Las capacidades entre los dos a menudo se superponen.

TeenSafe, que reorganizó su producto para enfocarse en una conducción segura, previamente permitió a los padres leer los mensajes de texto de sus hijos. Qustodio, recomendado por Wirecutter para los padres que desean limitar el uso de dispositivos de sus hijos , les permite rastrear las ubicaciones de sus hijos. Kidguard, claramente nombrado y anunciado como una aplicación de seguridad infantil, permite a los padres ver el historial de navegación y búsqueda de sus hijos.

Rápidamente, la línea se vuelve borrosa. ¿Cuáles son las diferencias entre las aplicaciones stalkerware y las aplicaciones de monitoreo parental? ¿Qué es una aplicación de monitoreo parental «aceptable» o «segura»? ¿Y cómo puede un padre saber si está descargando una aplicación de monitoreo parental «legítima» en lugar de una aplicación de software para acosar disfrazada simplemente como una herramienta para padres?

Malwarebytes Labs no está aquí para decirle a la gente cómo criar a sus hijos. Estamos aquí para investigar, informar e informar.

Sabiendo lo que hacemos con las aplicaciones de monitoreo parental (sus capacidades, sus vulnerabilidades de seguridad informática y sus implicaciones de privacidad), nuestra recomendación más segura es evitar estas aplicaciones.

Sin embargo, entendemos los desafíos digitales que enfrentan los padres hoy. El acoso cibernético sigue siendo una preocupación constante , las imágenes y los videos violentos deslumbrantes en línea y el contenido extremista persiste en múltiples plataformas.

Diana Freed, estudiante de doctorado en el laboratorio de investigación de tecnología Intimate Partner Violence liderado por la facultad de Cornell Tech, dijo que entiende el atractivo de estas herramientas para los padres. Anuncian seguridad, dijo ella.

«Creo que cuando los padres están poniendo estas aplicaciones en el teléfono de alguien, están tratando de hacerlo para que sus hijos estén más seguros», dijo Freed. «No están diciendo ‘No quiero que mi hijo no tenga privacidad’. Creen que están haciendo lo mejor que pueden para hacer de este un lugar más seguro para sus hijos «.

Sin embargo, explicó Freed, hay muchas aplicaciones que los padres deben saber.

«Supongamos que todo el mundo es un buen actor y quiere hacer lo correcto», dijo Freed. «Pero es una cuestión de, ¿está claro para el padre qué hacen estas aplicaciones?»

¿Cual es la diferencia?

Múltiples defensores de la privacidad y los investigadores de la ciberseguridad dijeron que, al comparar las capacidades técnicas de las aplicaciones de monitoreo parental con las de las aplicaciones de software de aceros, la luz que brilla entre las dos es débil, si no completamente ausente.

«¿Existe una línea entre las aplicaciones de monitoreo legítimas y las aplicaciones de software para acosadores?», Dijo Cynthia Khoo, autora del informe CitizenLab sobre el software para acosadores » Predator in Your Pocket «.

Ella respondió a su propia pregunta:

“A nivel tecnológico, no. No hay diferenciación ”.

Khoo explicó que, cuando trabajaba con sus coautores en el documento Predator in Your Pocket, el equipo inicialmente tuvo problemas para abordar las aplicaciones de monitoreo que se publicitan de forma benigna y no depredadora, pero que proporcionan a los usuarios una gran cantidad de información confidencial. Es el famoso problema de «doble uso» con el software para acechar: algunas aplicaciones, aunque no están publicitadas o diseñadas para un monitoreo invasivo, aún ofrecen las mismas capacidades.

Sin embargo, esa lucha desapareció, dijo Khoo, cuando el equipo se dio cuenta de que las aplicaciones podían ser evaluadas por sus capacidades y si esas capacidades podrían violar las leyes de Canadá, donde se encuentra CitizenLab.

“Nos dimos cuenta de que si una aplicación no solo proporciona monitoreo de ubicación, si recopila información de cuentas de redes sociales, el contenido privado del teléfono de alguien, en la ley canadiense, eso podría verse como una interceptación ilegal del teléfono de alguien, acceso no autorizado a la computadora de alguien «, Dijo Khoo. «Independientemente de la marca o el marketing, eso es un delito penal».

Emory Roane, asesor de políticas de Privacy Rights Clearinghouse, dijo que no solo las capacidades técnicas de las aplicaciones de software de acoso y las aplicaciones de monitoreo de los padres son muy similares, sino que se pueden encontrar en el tipo de herramientas de piratería utilizadas por los estados nacionales.

“Si observa las capacidades: ¿Qué resultados se pueden obtener de los dispositivos implantados con stalkerware en lugar de los dispositivos pirateados por los estados nacionales? Es lo mismo «, dijo Roane. «Encender y apagar el dispositivo de forma remota, los registradores de teclas, el seguimiento a través de GPS, todo esto».

Roane continuó: «Tenemos que tener mucho cuidado con el uso de estos por los padres».

Tanto Roane como Khoo también advirtieron sobre la falta de consentimiento permitido por muchas de estas aplicaciones. Algunas aplicaciones stalkerware, como mSpy, FlexiSPY y Hoverwatch, pueden operar completamente ocultas de la vista, ausentes del cajón de aplicaciones de un dispositivo.

Algunas aplicaciones de monitoreo parental ofrecen exactamente la misma característica.

Particularmente preocupante, encontramos que la aplicación Kidguard realmente revisó la aplicación stalkerware mSpy en su propio sitio web. En la lista de ventajas y desventajas de mSpy, Kidguard incluyó lo siguiente como positivo:

«Funciona al 100% de manera invisible, no puede ser detectado».

Esta capacidad invisible es una clara señal de advertencia sobre cualquier aplicación de monitoreo, dijo Khoo.

«No hay una razón legítima o la necesidad de ocultar la vigilancia si es realmente por un propósito genuino, de buena fe, legal, legítimo», dijo Khoo. “Si tiene el consentimiento de la persona, no necesita esconderse. Si no tiene consentimiento, esto no debe usarse en primer lugar «.

Estamos de acuerdo.

Cualquier aplicación de monitoreo diseñada para ocultarse del usuario final está diseñada contra el consentimiento.

Los riesgos de la ciberseguridad.

Las reputaciones de seguridad cibernética de varias aplicaciones de monitoreo de los padres son cuestionables, ya que las compañías que las respaldan han dejado datos, incluidas fotos y videos de niños, vulnerables a los actores y hackers de amenazas.

En 2017, los investigadores de Cisco revelaron múltiples vulnerabilidades para el dispositivo de red «Círculo con Disney», una herramienta diseñada para monitorear el uso de Internet de un niño. Los investigadores descubrieron que Circle con Disney tenía vulnerabilidades que podrían haber permitido a un pirata informático «obtener diversos niveles de acceso y privilegios, incluida la capacidad de alterar el tráfico de la red, ejecutar código remoto arbitrario, inyectar comandos, instalar firmware sin firma, aceptar un certificado diferente al previsto. , omita la autenticación, amplíe los privilegios, reinicie el dispositivo, instale una puerta trasera persistente, sobrescriba archivos o incluso bloquee completamente el dispositivo «.

En 2018, un investigador de ciberseguridad con sede en el Reino Unido encontró dos servidores en la nube no seguros operados por TeenSafe . En los servidores se encontraban decenas de miles de detalles de cuentas, incluidas las direcciones de correo electrónico de los padres y las direcciones de correo electrónico de Apple ID de los niños, junto con sus nombres de dispositivos, identificadores únicos y contraseñas de texto sin formato.

ZDNet, que cubrió la vulnerabilidad, escribió:

«Debido a que la aplicación requiere  que la autenticación de dos factores esté desactivada , un actor malintencionado que ve estos datos solo necesita usar las credenciales para ingresar en la cuenta del niño para acceder a sus datos de contenido personal».

También en 2018, la compañía de monitoreo parental Family Orbit, que ofrece una aplicación en iOS y Android, dejó abiertos servidores de almacenamiento en la nube que contenían 281 gigabytes de datos confidenciales . Los servidores vulnerables, identificados por un hacker en línea, contenían fotografías y videos de niños.

Estos son solo los defectos de la ciberseguridad. Esto no es nada para mencionar la red laberíntica de terceros relacionados que podrían trabajar con las aplicaciones de monitoreo de los padres, recibir los datos recopilados y almacenarlos en otros servidores potencialmente inseguros dispersos en la web.

De manera constante, el público estadounidense ha comenzado a comprender y rechazar las muchas maneras en que sus datos se comparten con numerosos terceros, a menudo sin su consentimiento expreso e individualizado. Si no está bien para los adultos, ¿está bien para los niños?

Los riesgos de privacidad

Las aplicaciones de monitoreo para padres pueden brindar a los padres una visión casi omnisciente y sin filtros de las vidas de sus hijos, permitiéndoles acceder a mensajes de texto, fotos compartidas, actividad de navegación web, ubicaciones visitadas y registros de llamadas. Sin obtener el consentimiento de un niño, estas capacidades de vigilancia representan graves invasiones de la privacidad.

El Roane de Clearinghouse de Privacy Rights comparó el uso clandestino de estas aplicaciones con un análogo más familiar:

«¿Apoyarías entrar en el diario de tu hijo si fuera la década de los 80?», Dijo Roane. «Esta es información extremadamente sensible».

Múltiples estudios han sugerido que la relación entre padres e hijos puede alterarse significativamente dependiendo de los tipos de vigilancia que se ejerzan en ellos, con la edad de un niño jugando un papel importante. A medida que el niño crece, y su necesidad de privacidad está estrechamente relacionada con su autonomía, el monitoreo digital puede potencialmente dificultar su confianza en sus padres, su autoexpresión y su salud mental.

Hace unos años, UNICEF publicó un documento de discusión que advirtió sobre este problema:

“La tensión entre los controles parentales y el derecho a la privacidad de los niños se puede ver mejor a través de la lente de las capacidades en evolución de los niños. Si bien los controles parentales pueden ser apropiados para los niños pequeños que tienen menos capacidad para dirigir y moderar su comportamiento en línea, tales controles son más difíciles de justificar para los adolescentes que desean explorar temas como la sexualidad, la política y la religión «.

El documento también advirtió que los estrictos controles parentales podrían afectar la capacidad de un niño para «buscar ayuda o consejos externos con problemas en el hogar».

De acuerdo con la revista de ciencia Nautilus, un estudio de un año de duración en estudiantes de secundaria en los Países Bajos mostró que los estudiantes que fueron fisgoneados por sus padres informaron “comportamientos más secretos, y sus padres informaron que sabían menos acerca de las actividades, los amigos y el paradero del niño. , en comparación con otros padres «.

Laurence Steinberg, profesor de psicología en la Universidad de Temple, le dijo a Nautilus que cuando los padres invaden la privacidad de sus hijos, esos niños podrían correr un mayor riesgo de sufrir depresión, ansiedad y abstinencia. Ella le dijo a la salida:

«Hay muchas investigaciones que indican que los niños que crecen con padres demasiado intrusivos son más susceptibles a esos problemas de salud mental, en parte porque socavan la confianza del niño en su capacidad para funcionar de manera independiente».

Además, en el informe de 2012, » Tecnologías de vigilancia y niños «, la Oficina del Comisionado de Privacidad de Canadá sugirió que los padres que dependen de la vigilancia para mantener a sus hijos a salvo corran el riesgo de atrofiar la madurez de esos niños.

Tonya Rooney, investigadora en desarrollo infantil y relaciones en la Australian Catholic University, dijo en el informe:  

«Necesitamos preguntarnos si las tecnologías pueden estar privando a los niños de la oportunidad de desarrollar confianza y competencia en las habilidades que a su vez los dejaría en una posición más fuerte para evaluar y gestionar los riesgos en una amplia gama de experiencias de vida». 

Desafortunadamente, este campo de estudio es relativamente nuevo. A medida que los niños sujetos a aplicaciones de monitoreo parental llegan a la edad adulta, se puede medir más, incluso si esos niños aceptarán otras formas de vigilancia, como las de los socios domésticos y los gobiernos.

Si está buscando una comida para llevar, quizás lea el artículo de Gizmodo sobre un estudio de la Universidad de Florida Central sobre aplicaciones de monitoreo para adolescentes: » Las aplicaciones de monitoreo para adolescentes no funcionan y simplemente hacen que los adolescentes odien a sus padres, según encuentra un estudio «.

Conversaciones difíciles, necesarias.

Entendemos que informar a los lectores sobre las desventajas interminables de las aplicaciones de monitoreo parental no aborda la realidad probable de que muchos padres se han involucrado en algún tipo de monitoreo digital de una manera segura, saludable y comunicada de manera abierta.

Para aquellos que han encontrado un pasaje seguro, bien hecho. Para aquellos que no lo han hecho, los investigadores con los que hablamos coincidieron en una prioridad: si usted insiste absolutamente en usar una de estas aplicaciones, debe discutirlo con sus hijos.

«Puedes decir abiertamente [a un niño] ‘Voy a empezar a buscar tu ubicación porque estamos preocupados y así es como lo vamos a hacer'», dijo Freed, del laboratorio de tecnología IPV en Cornell. «En cuanto a la privacidad del niño, converse sobre las preocupaciones y por qué lo hace, qué hará la aplicación que está poniendo en su teléfono, qué información sabrá».

Freed continuó:

«Trabajen juntos a través de esto».

Freed también sugirió que los padres podrían introducir solo un tipo de monitoreo digital a la vez. Para cada capacidad adicional (seguimiento de ubicación, monitoreo de redes sociales, monitoreo de actividad del navegador), Freed dijo que los padres deberían tener una nueva conversación.

Los padres que tengan curiosidad acerca de las capacidades de una aplicación de monitoreo parental, incluso si esa aplicación podría violar la privacidad, deben leer la descripción disponible en línea a través de la App Store o Google Play Store, dijo Sam Havron, otro investigador y estudiante de doctorado en el laboratorio de tecnología IPV.

«Lo mejor, o lo más cercano, es mirar las descripciones de los desarrolladores en los mercados, mirar los niveles de permiso», dijo Havron. Dijo que los padres también podrían descargar la aplicación y probarla en un dispositivo separado antes de utilizarla en el dispositivo de un niño.

Ellen Zavian, madre de un niño de 13 años y miembro del Subcomité de Tecnología y Seguridad del Consejo del Condado de Montgomery de Asociaciones de Padres y Maestros en Maryland, sugirió que los padres vean el problema de manera diferente: no se centre tanto En el software del dispositivo, enfóquese en el dispositivo.

En lugar de instalar una aplicación con límite de tiempo de pantalla en el dispositivo de un niño, o limitar lo que ven, o qué aplicaciones pueden usar, retire el dispositivo por completo de la habitación del niño y no permita que lo usen por la noche cuando van a La cama, dijo Zavian. O tal vez no les permita tener un dispositivo en absoluto, lo que Zavian se compromete a hacer hasta que su hijo comience el octavo grado, un movimiento popular entre los padres llamado Wait Until 8th .

También sugirió que solo se le dé a un niño un dispositivo habilitado para Wi-Fi sin plan de datos, y luego desconectar el enrutador de la casa para detener cualquier actividad de Internet. O los padres podrían incluso evitar que el dispositivo de un niño se conecte a Internet en casa, una configuración que se puede configurar en la mayoría de los enrutadores modernos.

Zavian insistió en su punto, haciendo una comparación con otro momento estresante en la crianza de los hijos: dejar que los adolescentes conduzcan. Ella dijo que hay una diferencia entre monitorear la conducción de un adolescente a través de las aplicaciones y monitorear el acceso del adolescente al auto en sí.

«Cuando mis amigos vigilaban a sus hijos con el camino a donde iban, mis hijos simplemente no tenían las llaves del auto», dijo Zavian. «¿Por qué quieres participar en esa pelea? Tienes suficientes peleas cuando son adolescentes, donde dices ‘te vi aquí’ o ‘te vi acelerando’ ‘.

Zavian sugirió que los padres recuerden que siempre hay alternativas al uso de una aplicación de monitoreo parental. De hecho, esas alternativas han existido por mucho más tiempo, y ella aprendió sobre ellas cuando aprendió a conducir.

«Así como lo hicimos nosotros: te metes en un accidente automovilístico, estás fuera del seguro», dijo Zavian.

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