El nuevo exploit iOS checkm8 permite un compromiso permanente de los iPhone

El nuevo exploit iOS checkm8 permite un compromiso permanente de los iPhone

El nuevo exploit iOS checkm8 permite un compromiso permanente de los iPhone

Publicado: 27 de septiembre de 2019 por 

ACTUALIZACIÓN 9/27, 11:00 am: actualizado por la idea errónea de que el bootrom realmente se estaba modificando. Aparentemente, el «permanente» solo se refiere al hecho de que el error está en el bootrom, donde no puede ser parcheado.

ACTUALIZACIÓN 9/27, 12:15 am: Después de hablar con @ axi0m8, aclaró algunos otros puntos, incluido el hecho de que esto no se puede explotar de forma remota.

Esta mañana, un investigador de iOS con el identificador de Twitter @ axi0mX anunció el lanzamiento de un nuevo exploit de iOS llamado checkm8 que promete tener serias consecuencias para el hardware de iPhone y iPad. Según el Tweet, este exploit es un «exploit bootrom permanente que no se puede parchar», capaz de afectar dispositivos desde 4S hasta el iPhone X.

Pero, ¿qué significa exactamente esto? Primero, expliquemos qué es bootrom. Un bootrom es un chip de memoria de solo lectura que contiene el primer código que se carga cuando se inicia un sistema. Dado que el código de bootrom es el núcleo del proceso de inicio del dispositivo, y no debería ser posible cambiarlo, encontrar un error en ese código es el Santo Grial de la piratería.

Según @ axi0mX, existe un error de este tipo, y el código necesario para explotarlo ahora está disponible gratuitamente en GitHub .

Este exploit no es un jailbreak, que proporcionaría las capacidades para instalar software arbitrario, obtener permisos de root y escapar del entorno limitado. Sin embargo, bajaría la barra para romper el dispositivo de manera significativa, y es particularmente preocupante por el hecho de que se encuentra en un lugar donde no se puede reparar sin reemplazar el hardware.

Si eres un investigador de seguridad de iOS, es probable que esto sea lo más emocionante que escucharás durante todo el año, posiblemente incluso durante toda tu carrera hasta la fecha. Sin embargo, preveo mucho miedo, incertidumbre y dudas entre la mayoría de las personas que leen estas noticias. Entonces, ¿cuál es el impacto en el mundo real de este lanzamiento?

Dispositivos afectados

Los dispositivos que son vulnerables a checkm8 incluyen lo siguiente:

  • iPhones desde los 4 hasta el iPhone X
  • iPads desde la 2ª hasta la 7ª generación
  • iPad Mini 2 y 3
  • iPad Air de primera y segunda generación
  • iPad Pro de 10.5 pulgadas y 12.9 pulgadas de segunda generación
  • Apple Watch Series 1, Series 2 y Series 3
  • Apple TV 3ra generación y 4k
  • iPod Touch 5ta generación a 7ma generación

Probablemente esta no sea una lista exhaustiva, y como @axiOmX menciona, se agregarán más.

Sin embargo, la versión de iOS / iPadOS / watchOS / tvOS no debería importar en absoluto, ya que Apple no podrá parchear esto en las actualizaciones de software. Solo comprar un dispositivo nuevo y actualizado solucionaría el problema. Los chips A12 de Apple y posteriores, utilizados en dispositivos más nuevos (iPhone Xs, iPhone XR, iPhone 11 series, iPad Pro de tercera generación) no son vulnerables.

Trascendencia

Aunque checkm8 funcionará incluso en un dispositivo bloqueado, es importante comprender que checkm8 no es un exploit remoto. Para comprometer su iPhone, un atacante necesitaría tenerlo físicamente en sus manos. El dispositivo necesitaría estar conectado a una computadora y ponerse en modo DFU (Actualización del firmware del dispositivo) para poder explotarlo.

La vulnerabilidad checkm8 en sí misma no es suficiente para instalar malware persistente en un dispositivo. Sin embargo, podría estar encadenado junto con otras vulnerabilidades en iOS para obtener ese nivel de acceso.

Esta hazaña aún no se ha armado, por lo que nadie sabe. Aunque, por supuesto, ya podría estar en uso secreto por delincuentes, compañías forenses como Cellebrite y Grayshift, y compañías de vigilancia como NSO.

También es importante tener en cuenta que muchos archivos en el dispositivo estarán encriptados. Incluso si el dispositivo tiene jailbreak, eso no le da automáticamente al atacante acceso al contenido de esos archivos. Por supuesto, aún sería posible instalar malware que potencialmente podría tener acceso a los contenidos no cifrados de esos archivos en el transcurso del uso normal del dispositivo.

Finalmente, si tienes la suerte de tener el último hardware, estás a salvo de checkm8. El rey de Apple toma la torre de explotación para la victoria.

Posibles aplicaciones

Además de la amenaza obvia de la actividad criminal, en realidad hay algunos usos posibles beneficiosos de checkm8.

Para los investigadores de seguridad, esta es una gran ayuda, que debería ayudarlos a analizar cualquier versión de iOS que se ejecute en un iPhone X o anterior. Dado que la investigación de iOS realmente no se puede hacer en un dispositivo que no haya levantado las restricciones de seguridad de alguna manera, es probable que se convierta en una de las herramientas más importantes en los kits de herramientas de los investigadores. Esto puede beneficiar a los usuarios de iOS, ya que puede permitir a los investigadores localizar problemas e informarlos a Apple.

Para las fuerzas del orden y las empresas que los ayudan a desbloquear iPhones, esto es enorme. (Suponiendo, por supuesto, que compañías como Grayshift y Cellebrite ya no eran conscientes de esta vulnerabilidad). El exploit checkm8 necesitaría estar encadenado junto con otras vulnerabilidades para ser útil, pero sería atractivo como un enlace en la cadena ya que Apple no puede parcharlo.

Sin embargo, existe un debate sobre cuán beneficioso es esto para los usuarios. Por un lado, queremos que la policía haga su trabajo. Por otro lado, los abusos policiales son un problema, especialmente para las minorías desfavorecidas. Usar este exploit como palanca para la vigilancia u otros abusos de los derechos de privacidad podría dejar a los usuarios con pocas opciones para defenderse.

La reputación de iOS

Siguiendo los pasos del informe de Google Project Zero sobre el uso reciente de China de 14 vulnerabilidades diferentes para infectar iPhones propiedad de uigures con malware , esto se suma a la mancha en la reputación de seguridad de iOS. iOS se conoce desde hace mucho tiempo como el sistema móvil convencional más seguro del planeta. Sin embargo, estos incidentes conducen a preguntas difíciles sobre si ese sigue siendo el caso.

Por supuesto, los dispositivos Android tampoco son ajenos a estos problemas. De hecho, si busca «flash bootrom» en Internet, encontrará muchas instrucciones sobre cómo cambiar la sala de arranque para varios dispositivos Android.

Aún así, este es un problema grave. Si se usa en la naturaleza, será difícil determinar si un dispositivo se ha visto comprometido, debido a la naturaleza extremadamente cerrada de iOS. Al igual que con los hallazgos del Proyecto Cero del mes pasado, esta es otra razón por la que Apple necesita proporcionar más visibilidad sobre el estado de iOS. Incluso solo poder inspeccionar la lista de procesos en ejecución sin jailbreak sería un movimiento en la dirección correcta.

Jaque mate para iOS?

No se equivoque, este es un problema grave para la seguridad de Apple e iOS. Lo importante a tener en cuenta aquí es que, hasta ahora, checkm8 solo representa un peligro potencial . Después de que la ráfaga inicial se apaga, es posible que nunca escuchemos que se haya hecho algo malicioso con checkm8.

También es muy probable que esto sea utilizado para fines positivos, por investigadores de seguridad que quieran comprender mejor iOS y ayudar a hacerlo más seguro.

No veo checkm8 como algo que debería alejar a las personas de iOS. Personalmente, en lo que respecta a una vulnerabilidad permanente en el bootrom de mi teléfono, continuaré usando mi iPhone X hasta que tenga una razón más grande para actualizar. Tal vez esa razón sean nuevos desarrollos en la historia de checkm8; o tal vez sea la falla inevitable de la batería dentro de unos años. Sólo el tiempo dirá.

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