YouTube ordenó pagar un acuerdo de $ 170 millones por la infracción de COPPA

YouTube ordenó pagar un acuerdo de $ 170 millones por la infracción de COPPA

YouTube ordenó pagar un acuerdo de $ 170 millones por la infracción de COPPA

Publicado: 12 de septiembre de 2019 por 

La semana pasada, la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) anunció que había requerido que Google y YouTube pagaran una tarifa de liquidación por un total de $ 170 millones después de que se descubriera que su plataforma para compartir videos violaba la Ley de Protección de Privacidad en Línea para Niños (COPPA) . La denuncia fue presentada por la FTC y el Fiscal General de Nueva York, y el primero recibió la multa de $ 136 millones y el último $ 34 millones.

Según el comunicado de prensa de la FTC , esta sanción «es, con mucho, la mayor cantidad que la FTC haya obtenido en un caso de COPPA desde que el Congreso promulgó la ley en 1998».

Comparación de casos de privacidad ganados contra Google (Cortesía: La FTC)

Tenga en cuenta que la queja no involucra la aplicación YouTube Kids, un servicio de YouTube dedicado a mostrar solo contenido dirigido a niños. Aunque la aplicación todavía muestra anuncios , aunque en un grado limitado, no rastrea los datos secundarios para este propósito.

Este triunfo sobre Google y YouTube sigue los pasos de varias quejas presentadas por la FTC en 2019 con el objetivo de proteger la privacidad de los niños en línea. En mayo, se eliminaron tres aplicaciones de citas de los mercados de Apple y Google después de que la FTC alegara que las aplicaciones permitían el acceso a niños de 12 años.

i-Dressup.com, un sitio web de juegos de disfraces, acordó resolver los cargos en abril después de que la FTC presentó una queja, alegando que los operadores del sitio web no solicitaron el consentimiento de los padres al recopilar datos de niños menores de 13 años.

En un caso similar en febrero, la FTC llegó a un acuerdo con Musical.ly , ahora conocido popularmente como TikTok, luego de que se descubriera que sus operadores recopilaban datos de niños pequeños, que incluyen sus nombres completos, direcciones de correo electrónico y otra información de identificación personal ( PII) sin el consentimiento de sus padres.

Un resumen de la violación de YouTube

Desde su inicio, YouTube se ha promocionado como una plataforma para compartir videos para contenido de audiencia general. Fue creado para adultos y no está destinado a niños menores de 13 años.

A través de los años, sin embargo, YouTube se ha convertido en un compañero constante de niños pequeños. De hecho, según la compañía de investigación de mercado, Smarty Pants, YouTube es reconocida como la marca más querida entre los niños estadounidenses de 6 a 12 años durante cuatro años consecutivos desde 2016. [ 1 ] [ 2 ] [ 3 ] [ 4 ]

También es extremadamente difícil defender el argumento de que «YouTube no es para niños» cuando una cantidad considerable de contenido dirigido a niños ya está presente, y continúa creciendo y acumulando miles de millones de visitas, en la plataforma.

El modelo de negocio de YouTube depende de la recopilación de información personal e identificadores persistentes (es decir, cookies ) de los usuarios para publicidad conductual o personalizada. Los propietarios de canales dirigidos por niños que optaron por monetizar su contenido permitieron a YouTube recopilar datos de su público objetivo: niños menores de 13 años, el grupo de edad de YouTube dijo que no estaba hecho para ellos.

Es fácil suponer que YouTube puede no tener los medios para saber qué datos pertenecen a qué grupo de edad, de lo contrario habrían actuado sobre ellos. Sin embargo, según la queja [PDF], YouTube sabía que estaban recopilando datos de niños.

Más sorprendente, incluso, es el hecho de que Google utilizó la popularidad de la marca de YouTube entre los niños pequeños como parte de su táctica de marketing, vendiéndose a fabricantes y marcas de productos y servicios centrados en los niños como «los nuevos dibujos animados de Saturday Morning Cartoons», entre otros.

Cómo Google vende YouTube a terceros que ofrecen bienes y servicios a niños. (Cortesía: la FTC)

A pesar de este conocimiento, YouTube nunca intentó notificar a los padres sobre su proceso de recopilación de datos, ni les pidió a los padres su consentimiento en la recopilación de datos. A los ojos de COPPA, estas son enormes banderas rojas.

Buenas noticias: el cambio positivo está a la mano

El acuerdo acordado entre la FTC y Google / YouTube incluye una compensación monetaria, el pago de $ 170 millones en este caso, y tres medidas cautelares, que se definen como un acto o prohibición que las empresas deben completar según lo ordenado por el tribunal. Según el comunicado de prensa, los mandamientos judiciales son los siguientes:

  • Google y YouTube deben «desarrollar, implementar y mantener un sistema que permita a los propietarios de canales identificar su contenido dirigido a niños en la plataforma de YouTube para que YouTube pueda garantizar que cumple con COPPA».
  • Google y YouTube deben «notificar a los propietarios de canales que su contenido dirigido a niños puede estar sujeto a las obligaciones de la Regla COPPA y proporcionar capacitación anual sobre el cumplimiento de COPPA para los empleados que tratan con propietarios de canales de YouTube».
  • Se prohíbe a Google y YouTube violar la Regla COPPA, y la orden judicial «requiere que notifiquen sobre sus prácticas de recopilación de datos y obtengan el consentimiento de los padres verificables antes de recopilar información personal de los niños».
Una vista panorámica de lo que Google y YouTube deberían estar haciendo en los próximos meses (Cortesía: La FTC )

Como los creadores de contenido también son culpables al informar a la plataforma sobre el tipo de contenido que están produciendo y publicando, la FTC ha notado que si no informa a YouTube que su contenido está dirigido a niños podría estar sujeto a su eliminación de YouTube y otras sanciones civiles .

Susan Wojcicki, CEO de YouTube, visitó su blog oficial para actualizar personalmente a los lectores al ampliar estos cambios y recordar a los usuarios que la compañía ha estado haciendo cambios activamente dentro de la plataforma de video desde el cuarto trimestre de 2017.

«Hemos estado invirtiendo significativamente en las  políticas ,  productos  y  prácticas para ayudarnos a hacer esto», escribió Wojcicki. “Desde sus primeros días, YouTube ha sido un sitio para personas mayores de 13 años, pero con un auge en el contenido familiar y el aumento de dispositivos compartidos, la probabilidad de que los niños vean sin supervisión ha aumentado. Hemos estado analizando detenidamente las áreas donde podemos hacer más para abordar esto … «

Aquí hay una lista de cambios ampliados que YouTube sufrirá en los próximos meses:

  • En cuatro meses, los datos de cualquier persona que vea contenido dirigido a niños serán tratados como provenientes de un niño, independientemente de la edad real del espectador.
  • Los anuncios personalizados ya no se publicarán en contenido dirigido a niños. (Tenga en cuenta que esto no significa que no se mostrarán anuncios).
  • Algunas funciones de YouTube, como comentarios y notificaciones, no estarán disponibles en dicho contenido.
  • YouTube utilizará el aprendizaje automático para encontrar contenido dirigido a niños.
  • YouTube promocionará aún más su aplicación YouTube Kids a los padres mediante la realización de una campaña en YouTube y creando una versión de escritorio de la aplicación.
  • YouTube brindará apoyo a los creadores de contenido para familias y niños durante la fase de transición.
  • YouTube está lanzando un fondo de $ 100 millones para que los creadores creen contenido original y reflexivo. Este fondo se dispersa en los próximos tres años.

Insatisfacción general con los resultados.

Mientras que algunos pueden ver esto como una victoria histórica para la FTC y el Fiscal General de Nueva York, otros lo ven como otro ejercicio para evitar el castigo debido a otra gran empresa que infringe la ley.

Caso en cuestión: el Comisionado Rohit Chopra, uno de los dos comisionados que votaron en contra del acuerdo, señaló en su declaración [PDF] los mismos errores que cometió la Comisión en un caso similar de Facebook: “[No hay] responsabilidad individual, remedios insuficientes para abordar los incentivos financieros de la compañía, y una multa que aún le permite a la compañía beneficiarse de su infracción de la ley «.

Chopra también notó inconsistencias con la forma en que la FTC maneja los casos de pequeñas empresas versus grandes empresas. Ergo, el primero es penalizado en exceso, mientras que el segundo es fácil. Con este punto, James P. Steyer, fundador y CEO de Common Sense Media, está de acuerdo.

«El acuerdo no es más que una palmada en la muñeca para una empresa tan grande como Google, y no impone cambios significativos para proteger verdaderamente los datos y la privacidad de los niños», dijo Steyer en un comunicado oficial.

Sin embargo, también reconoció que las reformas declaradas de YouTube están haciendo avanzar el diálogo. “El compromiso de YouTube para promulgar reformas específicas en la plataforma también es un paso en la dirección correcta, pero ahora deben poner recursos detrás de su declaración. Los niños y las familias deben ser una prioridad en Washington, DC y en Silicon Valley ”.

La comisionada Rebecca Slaughter, la otra parte disidente, planteó en su propia declaración [PDF] que las medidas cautelares son incompletas, ya que carecen de las órdenes y / o mecanismos (un «respaldo tecnológico») que garantice que los creadores de contenido estén diciendo la verdad al designar adecuadamente canales de contenido dirigido a niños.

Slaughter no es el único que menciona lo que falta en el asentamiento. Hablando con Angelique Carson, editora de la Asociación Internacional de Privacidad (IAPP) en The Privacy Advisory Podcast , Linnette Attai, presidenta de la firma de cumplimiento global PlayWell y experta de COPPA, expresó sus preocupaciones.

“No estamos viendo la rigurosa auditoría de terceros que hemos visto, tradicionalmente, en los acuerdos de COPPA. No estamos viendo los requisitos para eliminar datos, que es algo que verá en los primeros asentamientos de COPPA, pero parece haberse reducido como una opción para la FTC en los últimos años ”, dijo. “Una cosa es decir: ‘No puedes usar esta información’. Otra muy distinta es decir, ‘Tienes que eliminarlo’, lo que garantiza que no puedas usarlo accidentalmente ”.

V para vigilancia

Todas las personas tienen datos , y en este día y edad, se transmiten regularmente, a menudo con indiferencia, a aquellos que pueden o no apreciar su valor. Si los usuarios no se preocupan por las grandes y pequeñas empresas que cruzan líneas para monetizar datos personales, tal vez un claro recordatorio de que los cibercriminales también persiguen su PII también lo hará considerar seriamente cómo aborda su privacidad de datos.

Los datos de los niños también están siendo atacados por actores de amenazas. De hecho, cuando se trata de fraude, los ciberdelincuentes prefieren los datos que pertenecen a niños que a adultos. Esta es la razón por la cual los padres y los cuidadores deben estar más atentos para mantener seguros sus datos, y los de sus pequeños. Hablar con sus hijos sobre cómo es en línea [PDF], conocer las formas en que puede proteger la privacidad de su hijo e informar a las empresas ante la FTC por posibles violaciones de los derechos de COPPA son tres grandes pasos que puede tomar para no solo mejorar la postura de privacidad de su hijo, sino también su postura de seguridad también

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